Kennen Sie die Anzeichen von Demenz?

Vergesslich sind wir alle. Wo aber hört normale Vergesslichkeit auf? Wie macht sich Demenz bemerkbar? Erst wenn mehrere Warnzeichen auftreten, besteht ein Verdacht auf eine Demenzerkrankung. Entscheidend ist, dass es sich um Veränderungen im Vergleich zu früher handelt. Hier finden Sie die typischen Symptome, an denen Sie eine beginnende Demenzerkrankung, z.B. Alzheimer, erkennen können.

Vergesslichkeit, die den Alltag beeinträchtigt

Menschen mit beginnender Demenz haben Mühe mit dem Kurzzeitgedächtnis. Sie können sich zum Beispiel nicht mehr an eine Abmachung erinnern, die sie am Vortag getroffen haben. Oder sie verlegen Dinge. Es kann dabei auch vorkommen, dass die Betroffenen ihre Vergesslichkeit überspielen oder falsche Anschuldigungen machen. Sie haben die goldene Uhr nicht verlegt, sondern es muss sie jemand genommen haben. Die Veränderungen bringen Unsicherheit und sie finden dafür keine Erklärung und schämen sich teilweise auch für ihre Vergesslichkeit. Persönlichkeitsveränderungen wie übertriebenes Misstrauen und wahnhafte Vorstellungen sind ebenfalls mögliche Anzeichen für eine beginnende Demenzerkrankung.

Räumliche und zeitliche Orientierungsschwierigkeiten

Auch Die Fähigkeit, sich zu orientieren, lässt bei Betroffenen zunehmend nach. So finden Demenz-Betroffene den Weg zu einer bestimmten Adresse nicht mehr, obwohl sie sich im Ort gut auskennen. Am ehesten zeigen sich Orientierungsschwierigkeiten beim Autofahren und in einer neuen Umgebung. Probleme bereiten auch die zeitliche Orientierung: «Welcher Wochentag ist heute? War ich gestern in der Stadt oder vor drei Tagen?».

Schwierigkeiten bei alltäglichen, vertrauten Abläufen

Oft sind Betroffene mit dem Umgang von gewohnten Gegenständen wie beispielsweise der Fernbedienung des Fernsehers überfordert, obwohl sie diese täglich genutzt haben. Sie zeigen Schwierigkeiten, wenn sie die Waschmaschine, den Computer oder einen Billett-Automaten benützen. Oder sie tätigen ihre Einzahlungen nicht mehr regelmässig, weil der Vorgang für sie zu kompliziert geworden ist. Wenn Betroffene mehr Zeit für vertraute Aufgaben brauchen und dabei häufig Fehler passieren, kann das ein Hinweis auf eine Demenz sein.

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Meine Frau hilft mir bei Dingen, die nicht mehr „einfach so“ funktionieren.

Winfried Dötsch (57)

Schwierigkeiten, zu planen und Probleme zu lösen

Menschen mit Alzheimer oder einer anderen Form von Demenz haben zunehmend Schwierigkeiten mit der Organisation und Planung von alltäglichen Aktivitäten. Selbst die Zubereitung einer Mahlzeit (einkaufen, kochen, servieren) oder die Vorbereitung eines Ausflugs (Fahrplan lesen, Tickets organisieren usw.) fällt ihnen schwer. Treten Probleme auf, sind sie kaum mehr in der Lage, diese zu lösen. «Ich habe meine Kreditkarte verloren. Was muss ich tun?» Betroffene werden unsicher und trauen sich immer weniger zu.

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Ich lasse mir manchmal Mahlzeiten liefern – ich will aber auch noch selber einkaufen.

Corina Christen, 68

Probleme mit der Sprache

Symptome einer beginnenden Alzheimererkrankung oder einer anderen Form von Demenz zeigen sich auch darin, dass sich Betroffene nicht mehr klar und ohne Unterbrechung mitteilen. Sie finden die passenden Worte nicht oder brechen inmitten von einem Satz ab. In der Folge werden Betroffene im Laufe der Krankheit wortkarger.

Veränderungen der Persönlichkeit und unangemessenes Verhalten

Es ist normal, dass sich im Laufe des Lebens die Persönlichkeit entwickelt und verändert. Bei einer Demenzerkrankung treten solche Veränderungen jedoch besonders ausgeprägt auf. Betroffene Personen sind z. B. unruhig oder teilnahmslos. Die Erkenntnis, die Kontrolle über das eigene Leben zu verlieren, kann ein Grund für diese Verhaltensveränderung sein. Betroffene zeigen unter anderem auch ungewöhnliche oder unpassende Verhaltensweisen auf, z.B. wenn der Grossvater dem Enkel statt der gewohnten Schokolade eine Hunderternote schenkt.

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Ich bin froh, wenn die Menschen wissen, warum ich so oder so reagiere.

Erika Egli, 79

Fehlender Antrieb und sozialer Rückzug

Die geliebte Gartenarbeit wird nicht mehr erledigt, der Jass-Abend wird abgesagt und der Spaziergang mit dem Hund fällt immer öfter aus. Die Herausforderungen im Alltag führen dazu, dass die Betroffenen keine Motivation mehr für ihre Hobbies aufbringen können.. Sie vernachlässigen ihre sozialen Kontakte und ziehen sich aus Schamgefühl immer mehr und mehr zurück.

Weitere Informationen

Auf der Website von Alzheimer Schweiz können Sie die Broschüre «Vergesslich? Eine Abklärung hilft weiter» herunterladen oder gratis bestellen. Sie informiert unter anderem über die Anzeichen einer Demenzerkrankung.